Babka with lemon curd and blueberries

babka a la creme de citron

babka al limone

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For those who are wondering what babka is – otherwise known as Kranz cake– the answer is quite easy: the babka is a sweet braided bread typical of the Jewish cuisine. In the magnificent book “Jerusalem”, you can find a lot of information about this special braided bread and the names of best babka bakeries in Jerusalem. The typical babka is stuffed with a decadent cream made with chocolate and butter- in other words pure happiness-which is impossible not to love madly. I personally made babka a good number of times, even salty, and anytime it was finished I immediately wanted to make it again. After several basic chocolate braided breads, I decided to make a fresher version, in tribute to spring and summer that is on its way (at least on the calendar) with a stuffing of lemon curd and fresh blueberries. Please don’t be intimidated by the elaborate appearance of this bread, the technique is simple and if you have some doubts, you can find images of the steps to follow everywhere on Internet. The only thing that must be followed is to plan this recipe a little bit ahead of time, since the dough needs to rise properly. Furthermore note that in my photos the interlacing of the dough inside the bread is not detectable, because of the lemon curd that was the same color of the dough, but I assure you that this babka was well stuffed with lemon cream by the book.

Ingredients for the dough:
530 gr. of bread flour
8 gr. of fresh brewer’s yeast (or 1 ½ teaspoon of dry active yeast)
120 ml of milk (or 60 ml milk + 60 ml warm water)
3 eggs
140 gr. of butter at room temperature, cut into squares
The zest of one lemon
90 g. of cane sugar
A pinch of salt
For the lemon curd:
240 ml of lemon juice + the zest
3 egg yolks
120 gr. of cane sugar
100 gr. of butter
1 ½ tsp. of cornstarch
To brush:
1 egg yolk + 3 tbsp. of milk + almond flakes
1 cup of blueberries

Steps:
Start preparing the dough: in the bowl of a standing mixer, put the flour and the lemon zest;
Dissolve the yeast with 1 tablespoon of sugar (taken from the total amount) with 2 tablespoons of water, then add it to the flour and mix for a few seconds;
Add milk and eggs one at a time, mix for about 2-3 minutes at medium speed;
Without stopping the mixer, add the salt and then the butter gradually and let the mixer go for a few minutes until obtaining a ball of smooth and elastic dough;
Leave the dough in the mixer bowl or in another one, cover with a plastic film and let stand 4- 5 hours*;
For the lemon curd put lemon juice in a saucepan with the butter and cook over low heat until the butter is completely melted;
In a bowl mix the yolks with sugar, cornstarch and lemon zest;
Pour the egg mixture into the saucepan and cook over low heat, stirring until the cream thickens;
Remove from heat and immerse the pot in a bowl of cold water. Pour lemon cream into one or more glass jars, let cool and refrigerate until you are ready to use it;
Remove the dough from the bowl and roll out the dough into a rectangular shape, cut the corners so that they are straight, with a spatula, distribute a good quantity of lemon cream on the rectangle leaving the corners free, then add the blueberries;
Roll up the dough away from you, pulling lightly on it as you roll to maintain thickness;
Gently cut the log in half lengthwise and twist both sides over each other;
Transfer the braided bread carefully in a loaf pan, making sure the cut side is on top, cover with a tea towel and let it rise 30 minutes-1 hour;
Preheat the oven to 180 °, mix the egg yolk with the milk and brush the babka, decorate with the almond slices and then cook your braided bread for about 30 minutes;

* If you have time, leave 1 hour in a warm place, then place in the fridge overnight.

Babka à la crème de citron et bleuets

lemon babka

Pour ceux qui se demandent : c’est quoi un babka ? Il est connu aussi sous le nom de Kranz cake – et c’est un pain tressé et sucré que l’on déguste très souvent dans la cuisine juive. Dans le magnifique livre Jérusalem, vous pouvez trouver plein d’infos sur cette spécialité que l’on retrouve dans bon nombre de boulangerie de Jérusalem. Typiquement, le babka est farci avec une crème au chocolat et au beurre, c’est-à-dire du pur bonheur, impossible de ne pas l’aimer follement. J’ai réalisé des babka plusieurs fois, même salés, et toujours, lorsqu’ils étaient finis, j’avais déjà envie d’en refaire un autre. C’est donc après une longue série de pains tressés, essentiellement au chocolat, que j’ai décidé d’en réaliser un plus frais, en hommage au printemps et à l’été qui s’en vient, avec de la crème au citron (alias lemon curd) et des bleuets frais. Ne vous laissez pas impressionner par l’allure très élaborée de ce pain brioché, la technique est simple et si vous avez des doutes, vous trouverez des images des étapes à suivre partout sur l’internet. Prévoyez juste un peu d’organisation, car il faut respecter les étapes, surtout les temps de levage.À noter dans mes photos, l’entrelacement de la pâte à l’intérieur du pain n’est pas détectable, car le lemon curd à la même couleur que celle de la pâte, mais je vous assure : l’intérieur de ce babka au citron est farci comme il faut.

Ingrédients pour la pâte:
530 gr. de farine à pain
8 gr. de levure de bière fraiche (ou 1 ½ de levure sèche active)
120 ml de lait (ou 60 ml lait + 60 ml d’eau tiède)
3 œufs
140 gr. de beurre à température ambiante, coupé en carrés
Le zeste d’un citron
90 gr. de sucre
Une pincée de sel
Pour la crème de citron:
240 ml de jus de citron + le zeste
3 jaunes d’œufs
120 gr. sucre
100 gr. beurre
1 ½ c. à thé de fécule de maïs
Pour badigeonner :
1 jaune d’œuf + 3 c. à table de lait
1 tasse de bleuets

Dans le bol d’un mélangeur, mettez la farine et le zeste de citron ;
Dissolvez la levure avec 1 cuillère à soupe de sucre avec 2 cuillères d’eau, puis ajoutez-la à la farine; mélangez quelques instants ;
Ajoutez le lait et les œufs, un à la fois, mélangez 2-3 minutes à une vitesse moyenne ;
Sans arrêter le mélangeur, ajoutez le sel, et le beurre peu à peu, continuez à mélanger quelques minutes jusqu’à obtenir une boule de pâte lisse et élastique ;
Laissez la pâte dans le bol du mélangeur ou dans un autre, couvrez avec un film en plastique et laissez reposer 4- 5 heures *;
Préparez la crème en mettant le jus de citron dans une casserole avec le beurre en morceaux, et laissez cuire à feu doux jusqu’à ce que le beurre soit complètement fondu ;
Dans un bol, mélangez les jaunes avec le sucre, la fécule de maïs et le zeste de citron ; Versez le mélange d’œufs dans la casserole et faites cuire à feu doux, en remuant jusqu’à ce que la crème épaississe ;
Retirez du feu, et plongez le pot dans un bol d’eau bien froide.
Versez la crème de citron dans un ou plusieurs pots en verre, laissez refroidir et mettez au réfrigérateur jusqu’au moment de l’utiliser ;
Sortez la pâte du bol et étalez la pâte sur une surface farinée, en forme rectangulaire et coupez les coins pour qu’ils soient bien droits, avec une spatule distribuez une bonne quantité de crème de citron sur le rectangle en laissant les coins libres, puis ajoutez les bleuets ;
Roulez la pâte dans le sens de la longueur et prenez un grand couteau bien aiguisé et coupez doucement, profondément, le rouleau en deux ;
Disposez les deux demi-cylindres, face coupée vers le haut. Posez les extrémités supérieures l’une sur l’autre et pressez légèrement pour les faire adhérer ;
Torsadez les deux demi-cylindres, en faisant en sorte de maintenir les faces coupées vers le haut ;
Mettez vos tresses de babka dans un plat à pain, tapissez de papier parchemin et laissez-les reposer pendant 1 heure (couvert par un torchon) ;
Préchauffez le four à 180°, mélangez le jaune d’œuf avec le lait et badigeonnez les babka, puis enfournez vos tresses environ 30 minutes ;

* si vous avez le temps, laissez 1 heure dans un endroit tiède, puis placez au frigo pour la nuit.

Babka al lemon curd e mirtilli

babka al limone

Ingredienti per l’impasto:
530 gr. di farina 0
6 gr. di lievito di birra fresco (o 1 ½ cucchiaino di lievito secco attivo)
120 ml di latte (o 60 ml di latte + 60 ml di acqua tiepida)
3 uova
140 gr. di burro a temperatura ambiente, tagliato a pezzettini
La buccia di un limone
90 gr. di zucchero di canna
Un pizzico di sale
Per il lemon curd:
240 ml di succo di limone + la buccia
3 tuorli d’uovo
120 gr. di zucchero di canna
100 gr.di burro
1 ½ tsp. maizena
Per decorare:
1 tuorlo d’uovo + 3 cucchiai dii latte + mandorle in scaglie
1 tazza di mirtilli

Procedimento:
Iniziate preparando la pasta: nella ciotola di un mixer mettete la farina e la buccia di limone;
Sciogliete il lievito con 1 cucchiaino di zucchero (preso dal totale) e 2 cucchiai d’acqua, aggiungetelo poi alla farina e mescolate per alcuni secondi;
Aggiungete il latte e poi le uova, una alla volta, mescolate per circa 2-3 minuti a velocità media ;
Senza fermare il mixer, aggiungete prima il sale e poi il burro, un po’ alla volta, continuate a impastare ancora per qualche minuto fino ad ottenere una palla di pasta liscia ed elastica;
Lasciate l’impasto nella ciotola del mixer, coprite con della pellicola trasparente e poi con un canovaccio, lasciate lievitare 4-5 ore *;
Per il curd mettete il succo di limone in una casseruola con il burro e cuocete a fuoco basso fino a quando il burro non sarà completamente sciolto;
In una ciotola mescolate i tuorli con zucchero, la maizena e la buccia di limone;
Versate il mix di uova nella casseruola e cuocete a fuoco basso, mescolando, fino a quando la crema non si sarà addensata**;
Togliete dal fuoco e immergere il vaso in una ciotola d’acqua fredda. Versate la crema di limone in uno o più vasetti di vetro, lasciate raffreddare e mettete in frigo fino all’utilizzo;
Togliete l’impasto dalla ciotola e stendetelo su una superficie leggermente infarinata, cercando di dare una forma il piu possibile rettangolare;
Tagliate gli angoli in modo che siano dritti, con una spatola, distribuite una buona quantità di crema di limone lasciando gli angoli liberi, aggiungete poi i mirtilli;
Arrotolate la pasta nel senso della lunghezza come per formare un tronchetto, prendete un grande coltello affilato e tagliate delicatamente il rotolo a metà;
Disponete il due semicilindri con il taglio verso l’alto, intrecciate le due metà come a fare una treccia;
Trasferite con cura il vostro babka in uno stampo da plumcake rivestito da carta forno, mantenendo la parte del taglio in alto. Coprite con un tovagliolo  e lasciato riposare per 30 minuti-1 ora;
Preriscaldate il forno a 180 °, spennellate il babka al limone con il tuorlo d’uovo sbattuto insieme al latte, decorate con le mandorle e cuocete per circa 30 minuti;

* Idealmente dovreste far lievitare la pasta una notte: lasciate riposare 1 ora in un luogo tiepido, poi mettete in frigorifero per tutta la notte.

** Tenete presente che la crema si addensa definitivamente una volta completamente raffreddata e messa in frigo.

babka a la creme de citron

7 thoughts on “Babka with lemon curd and blueberries

  1. Ecco la sintonia di cui parlavi! Colazioni che si somigliano, sinergie che si innescano. E ti dirò, che questa sintonia continua ancora…qualche giorno fa il Lemon curd si è tuffato leggero leggero dentro un muffin. Un cuore morbido, ma arricchito dal suo colore intenso! Una fetta dopo pranzo ci sta, no? 😍 Un abbraccio Marghe! Buon weekend.

  2. wow! Margi che meraviglia!!!! sfiderei bufere di neve e temperature sotto lo zero per farmi ospitare a colazione da te un giorno! giuro!
    in cambio tirerei fuori le mie capacità da ex educatrice di asilo e ti curo l’ometto: ci stai?

  3. Immagino il profumo del limone e la consistenza setosa del lemon curd, mentre incontra l’aspretto dei mirtilli… e il tutto avviene in un bauletto soffice e rassicurante! Adoro certi tipi di lievitati… mettono quiete anche solo a vederli attraverso uno schermo! Sai che si sono presi il loro tempo e ora tocca a noi, assaggiarli con calma… e scoprire, come nel mio caso, ricette nuove che parlano altre lingue e portano lontano!

  4. Limone e mirtilli, un abbinamento che adoro… che voglia di assaggiare quella fettina in primo piano (dopo averla spalmata di curd ;) ) un dolce davvero incantevole complimenti :*

  5. Il bello di te è che riesco a leggerti in tutte le lingue, così resto allenata! Ho studiato sia inglese che francese, ma sono molto fuori allenamento! Passo sempre di qui, anche se ho poco tempo per lasciarti i miei pensieri. Oggi però mi sono decisa a ripassare e a rileggere il tuo blog che ha sempre qualcosa di confortante al suo interno. Proverò a replicare questo babka con la pasta madre, vediamo se riesco a creare le giuste proporzioni! Spero solo di trovare dei mirtilli decenti, che ancora di “buoni” non ne ho trovati! Alla peggio utilizzo un po’ di confettura ;-)

    1. Grazie mille Francesca, che belle parole mi hai lasciato… non sai che fatica questa cosa delle 3 lingue, quindi sono particolarmente contenta se c’é qualcuno che l’apprezza! I mirtilli qui forse sono l’unica cosa che non manca, ma anche della marmellata ce la vedo benissimo! Grazie ancora, un bacio

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