Torta della nonna (grandmother’s cake)

shortbread and custard cake

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The “grandmother’s cake” is a typical cake from Tuscany. A simple cake made with shortbread crust stuffed with pastry cream and pine nuts on top. Found almost everywhere, it’s really hard to go to Tuscany and not taste it. The simplicity of its ingredients and its preparation makes it a versatile dessert that’s generally well appreciated by everyone. In my family this cake is made often for birthdays and any other kind of “home events”. We prepare it so often that we don’t look at the grams anymore, and it’s prepared mostly by heart. I tried to be as accurate as possible with the quantities, if you have your own recipe for shortbread or pastry cream, go ahead, I’m sure the result will be appreciated anyway. I choose this “magic” cake for Angie’s party again after a few weeks of “forced absence”. I was at the 1th Fiesta Friday, I wouldn’t miss its anniversary for the world!

Ingredients:

For the pastry: 1 egg • 250 gr. of flour • 125 gr. of softened butter cut into pieces • 3 tablespoons of sugar • zest of half a lemon • . 1 pinch of salt For the custard: 2 eggs • 2 ½ tablespoons of flour • 500 ml. of milk • 3 tablespoons of sugar • vanilla seeds • pine nuts or almonds to decorate.

  • Start from the dough: Mix with a whisk egg and sugar;
  • On a work surface, mix flour, salt and butter with your fingers trying to not overwork the mixture in order not to heat the butter too much;
  • In the middle of the flour mixture put the egg mixture and stir the ingredients together until you obtain a smooth ball of dough;
  • Cover the pastry ball with plastic paper and set aside in the refrigerator for half an hour;
  • Prepare the custard by mixing eggs and flour with a whisk until you obtain a smooth mixture;
  • Heat the milk and as soon as it begins to boil add the egg mixture, turn down the heat to the minimum and stir with a whisk continuously until the cream becomes thick;
  • Turn the heat off, pour the cream into a bowl and cover with plastic paper by touching directly the cream, let it cool down;
  • Take the dough out, divide it into 2 parts and working on lightly floured surface spread them;
  • Preheat oven to 180° and line a pan with parchment paper;
  • Put one of the two parts of shortbread at bottom of the pan (leave the edges higher) pour in the cream * and “close” with the other part of dough;
  • Tighten the edges to prevent the cream to go out and with a fork make some holes, garnish with almonds (or peanuts) and bake for about 35-40 minutes.
  • It is important to use the cream when it’s well cooled down.

Torta della nonna (tarte de la grand-mère)

pâte sablé et crème pâtissière

La tarte de la grand-mère est une tarte typique de la Toscane. Une tarte simple faite avec une croute de pâte sablée, farcie à la crème pâtissière, avec des pignons au-dessus. On la trouve presque partout, c’est vraiment difficile d’aller en Toscane sans la goûter. La simplicité de ses ingrédients et de sa préparation en fait un dessert assez universel et qui plait généralement à tous. Chez moi, on la cuisine souvent, tellement souvent qu’on regarde même plus les grammes, on la prépare presque par cœur. J’ai cherché à être la plus précise possible avec les quantités, cependant si vous avez votre propre recette pour la pâte sablée ou pour la crème pâtissière allez-y, je suis sure que le résultat sera quand même apprécié.

Ingrédients:

Pour la pâte sablée: 1 œuf • 250 gr. de farine • 125 gr. de beurre ramolli coupé en morceaux • 3 cuillères à table de sucre • le zeste d’un demi-citron • 1 pincée de sel
Pour la crème pâtissière : 2 œufs • 2 ½ cuillères à table de farine • 500 ml de lait • 3 cuillères à table de sucre gousses de vanille • pour décorer des pignons ou des amandes

  • Mélangez avec un fouet l’œuf et le sucre;
  • Sur une surface de travail, mélangez avec vos doigts la farine, le sel et le beurre en cherchant à ne pas trop travailler le mélange pour éviter que le beurre se réchauffe ;
  • Au milieu du mélange de farine, mettez le mélange d’œufs et incorporez les ingrédients ensemble jusqu’à obtenir une boule de pâte homogène et lisse ;
  • Couvrez la boule de pâte sablée avec du papier en plastique et réservez-le pendant une demi-heure au réfrigérateur ;
  • Préparez la crème pâtissière en mélangeant les œufs et la farine avec le fouet
    jusqu’à obtenir un mélange bien lisse ;
  • Faites bouillir le lait, dès qu’il commence à bouillir ajoutez-y le mélange d’œufs et baissez le feu au minimum et remuez avec le fouet jusqu’à ce que la crème soit devenue épaisse ;
  • Éteignez le feu, versez la crème dans un bol et couvrez la crème avec du papier en plastique en la touchant directement, laissez refroidir ;
  • Prenez la pâte, divisez-la en 2 parties et sur la surface de travail légèrement farinée étalez-les ;
  • Préchauffez le four à 180°, et tapissez un moule avec du papier parchemin ;
  • Mettez une partie de pâte sablée au fond du moule (laissez les côtés plus hauts) versez-y la crème* et « fermez » avec l’autre partie de pâte ;
  • Serrez bien les côtés pour empêcher la crème de sortir, avec une fourchette faites des trous, décorez avec les amandes et cuisez au four environ 35-40 minutes.
  • il est important que la crème soit bien refroidie.

Torta della nonna

torta della nonna

Ingredienti:

Per la pasta: 1 uovo • 250 gr. farina • 125 gr. burro ammorbidito tagliato a pezzi • 3 cucchiai di zucchero da tavola • scorza di mezzo limone • 1 pizzico di sale
Per la crema: 2 uova • 2 ½ cucchiai di farina • 500 ml di latte • cucchiai di zucchero • vaniglia • pinoli o mandorle per decorare

  • Mescolate con una frusta le uova e lo zucchero;
  • Su una superficie di lavoro, mescolate con le dita la farina, il sale e il burro cercando di non lavorarlo troppo per evitare di surriscaldare il burro;
  • Nel mezzo della miscela di farina, mettete il composto di uova e zucchero e mescolate bene fino ad ottenere una palla di pasta bella liscia;
  • Coprite la pasta con della pellicola e mettetela da parte per mezz’ora in frigorifero;
  • Preparate la crema pasticcera mescolando le uova e la farina con una frusta
    fino a quando non otterrete un impasto omogeneo;
  • Scaldate il latte non appena inizia a bollire aggiungete il composto di uova e abbassate il fuoco al minimo e mescolate continuamente con una frusta fino a che la crema sarà diventata più spessa;
  • Spegnete il fuoco, versare la crema in una ciotola e copritela con la pellicola in modo da toccare direttamente la crema, lasciate raffreddare;
  • Prendete l’impasto, dividetelo in due parti e stendeteli entrambi su un piano lavoro leggermente infarinato, ricavando 2 dischi;
  • Preriscaldate il forno a 180° e foderate una teglia rotonda con carta da forno;
  • Mettete sul fondo un disco di pasta (lasciate i lati più alti) versateci la crema * e “chiudete” con l’altro disco di pasta;
  • Chiudete bene i lati della torta per evitare alla crema di fuoriuscire, poi con una forchetta fate dei fori sulla pasta, guarnite con i pinoli o con le mandorle e cuocete circa 35-40 minuti.
  • E ‘importante che la crema non sia piu calda.

torta alla crema pasticciera

88 thoughts on “Torta della nonna (grandmother’s cake)

  1. You’ve just invoked mouth watering memories of Tuscany for me…thank you! I had cake similar to this a few times, yet I’ve never been able to find a recipe to make my own…thanks for providing yours. Even if I’m not returning to Tuscany soon…at least I can have a taste of the cake I so fondly remember. :)

  2. Good heavens this is just wonderful, I wish it were all so real so I could reach out and grab a piece. Sometimes I truly wish we could all get together in person and share wonderful dishes from around the world. I’ve fallen in love with your cake.

    1. What a beautiful comment Loretta… it would be amazing have a real FF party where meet all together! I’m glad you love my cake, even though I brought it at the wrong party… have a great Sunday!

  3. bella la tua versione però io la torta della nonna l’ho sempre fatta e vista con la pasta frolla solo sotto faccio una precottura di 10 minuti e poi metto la crema pasticcera e i pinoli ( spesso usavo scaglie di mandorle che costano decisamente meno dei pinoli) senza ricoprire di pasta e inforno per altri 10 minuti, quando è fredda, ma solo prima di servire zucchero a velo, oppure devi usare dello zucchero idrorepellente.

  4. Wow Margy! Your heavenly cake is just what we need to celebrate Fiesta Friday’s first anniversary! How wonderful that you have been here from the very first party! You really have seen the party grow up! Thanks so much for coming to help us celebrate! :D

    1. Thanks a lot Julianna… even though I learnt late that my recipe would have been perfect for next week party… I hope you could forgive me!!! Thanks a lot for your nice comment… very appreciated!

  5. Quando leggiamo “della nonna” queste due parole hanno per noi la stessa valenza di una stella Michelin, per l’affidabilità che ci trasmettono! E come ti capiamo quando dici che le quantità partono più dal cuore che dalla testa (un po’ come la pubblicità del tè infrè!^ ^). Questi piatti di famiglia ci fanno morire, quando li vedi in forno sai già che c’è festa nell’aria anche se magari per stupire si potrebbero fare in una domenica qualunque e noi verremmo volentieri a festeggiare con una fetta!

  6. I was inspired with your magnificent looking cake and baked my own only gluten free. With my long time shortcrust pastry and crème patisserie recipes it was easy to make. I liked very much the extra flavour pine nuts added to delicate vanilla and lemon combination. Thank you very much for the inspiration. It is the cake very easy to adapt to gluten free version.

  7. Con questa torta mi fai svenire…adoro la pastafrolla, della crema poi manco a parlarne perché potrei tuffarmici dentro… e che dire dei pinoli? Li metterei ovunque…. Questa è la torta perfetta per me, che stampo immediatamente perché nella sua semplicità è fantastica!
    Un bacio!

  8. Dai, una nonna anche qui! :D Il menù-coccola è già pronto, già in tavola: io porto il pentolino di rame con la minestra di cereali e legumi e tu questa torta con i pinoli ben dorati!

  9. Le ricette senza grammi sono le migliori! Sai che io non l’ho mai mangiata, la torta della nonna? Sarà che con la crema pasticciera ho un rapporto di amore/odio, eppure adesso mi incuriosisci. I pinoli, questi grandi dimenticati fra la frutta secca, mi piace sempre trovare ricette che ne prevedano l’uso, mi sembra quasi che li riscattino, tanto sono buoni (e costosi…). Ti abbraccio, Marta

  10. Cara Margherita, ma lo sai che mi sono sempre chiesta quale fosse l’impasto di questa torta?perchè sembrerà banale ma l’espressione ‘torta della nonna’ mi ha sempre fatto credere che fosse impossibile trovare la ricetta visto che questa ‘nonna universale’ a me non si è palesata mai :-) poi le mie nonne erano tra l’altro abruzzesi e questa delizia qui deve essere sfuggita alle loro mani sapienti!Sono felice di aver scoperto che si trattava di una sablèe!Grazie e un bacio!

  11. Mancavo da tanto e cosa trovo? Una delle mie torte preferite, la cucina della tradizione è sempre la più buona e confortante <3
    Baci grandi Marghe e un abbraccio caldo, caldo per te :)

  12. Un classico che non ho mai provato! mi ha colpito la teglia, mi ricorda quella con cui mia mamma cucinava tutti i suoi dolci… peccato non averla piú!

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